借金の相続は法定相続分で分割!少しでも使うと相続放棄できないよ

2021.06.25

【この記事の執筆者】橘慶太

相続税の研究を愛する相続専門の税理士。23歳で税理士試験に合格し、国内最大手の税理士法人で6年間の修行を積んだのちに独立。円満相続税理士法人の代表を務める。

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こんにちは。相続専門税理士の橘です。

亡くなった方が残した遺産には、プラスの遺産もあれば、借金などの負の遺産もあります。負の遺産には、プラスの財産と異なるルールが存在するため注意が必要です。

まず、負の遺産が残されていた場合には、相続人が負の遺産を相続するかどうかを選択することができます。もし相続したくないのであれば、相続放棄という手続きを家庭裁判所で済ませれば、負の遺産を一切相続しなくてもよくなります。ただ、相続放棄は負の遺産だけを放棄できるのではなく、プラスの遺産も放棄しなければなりませんので、良いとこ取りはできません。

相続放棄は、自分に相続する権利があることを知った日から3ヶ月以内に手続きをしなければならず、3ヶ月を経過すると自動的に負の遺産も相続することを認めたことになります。

相続放棄があった場合、相続する権利は次の順位の相続人に承継されます。もし、子供全員が相続放棄をした場合には、亡くなった方の両親が相続人となるため、両親が負の遺産を相続しなければいけません。もし、その両親も相続放棄をした場合や、既に両親が他界していた場合には、亡くなった方の兄弟姉妹(もしくは甥姪)が相続人になるため、兄弟姉妹が負の遺産を相続することになります。兄弟姉妹が相続放棄をすれば、相続する人はいなくなるため、債権者が貸倒れを被ることになります。このように、相続放棄の連鎖は、まるで小学校の頃にやった爆弾ゲームかのように、親族中を駆け巡るのです。

なお、相続放棄の期限は、自分が相続する権利があることを知った日から3ヶ月以内なので、『いつの間にか自分が相続人になっていて、気が付いた時には相続放棄ができなくなっていた』という事態にはならないのでご安心を。

【遺産を少しでも使うと相続放棄できなくなる】

また、相続放棄の注意点として、相続が発生してから相続放棄の手続きを終えるまでに、少しでも自分のために遺産を使った場合には、その相続人は相続放棄ができなくなります!このルールを知らずに遺産を使ってしまい、負の遺産を相続せざるを得なくなってしまうケースは数多く存在するので、注意しましょう。※遺産から葬儀費用を払った場合には、『自分のために使った』とは言えないため、相続放棄をすることができるという裁判例があります。

【借金の相続は法定相続分が基本】

さて、亡くなった方が負の遺産を残したものの、プラスの遺産の方が大きい場合には、負の遺産も含めて相続することを選択されるのが一般的です。不動産賃貸業や事業を営んでいた方が亡くなった場合には、借入金が残されているのもよくある話です。

さて、この負の遺産を相続することを選択した場合、負の遺産の分け方にはプラスの遺産と異なるルールがあります。負の遺産の分け方は、①原則として法定相続分で相続人に帰属し、②債権者と相続人全員の同意があった場合には、特定の相続人に相続させることができます。

プラスの遺産の場合には、相続人全員の同意があれば好きな分け方にすることができましたが、負の遺産は相続人だけの問題では済まされず、お金を貸している債権者の権利も守らなければいけません。相続人の中で返済能力の乏しい人に借金を集中させたら、その分の借金を回収することができず、債権者は泣き寝入りになってしまうかもしれません。そのような事態を起こさないためにも、原則は法定相続分、債権者の同意があった場合には特定の相続人が相続することが認められます。そのため、亡くなった方が不動産賃貸業を営んでおり、アパートローンがあるような場合には、遺産分割の内容について、銀行からも承諾を得なければいけないので、その分、色々と大変です。

【まとめ】

いずれにしても、借金を残して亡くなってしまった場合は、考えるべきことや手続きが増えてしまうことは間違いないので、可能であれば借金等の整理は早めされることをお勧めします。
最後までお読みいただきありがとうございました!
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